Combien y a-t-il de personnes détenues en France ?

Au 1er janvier 2021, 62 673 personnes étaient détenues dans les prisons françaises, pour 60 585 places opérationnelles (chiffres DAP). Malgré la forte baisse de la population carcérale au printemps 2020, la France reste en proie à une surpopulation carcérale chronique qui contraint souvent deux à trois personnes, parfois plus, à partager des cellules de 9m² et près de 700 personnes à dormir chaque nuit sur des matelas posés au sol.

Un taux d'occupation moyen de 116%

Le taux d’occupation des établissements pénitentiaires est de 103% et de 119% en maison d’arrêt ou quartier maison d’arrêt. 21 664 personnes sont détenues dans des établissements ou quartiers occupés à plus de 120% (au 1er janvier 2021).

 

Le nombre de personnes détenues a plus de doublé en quelques décennies

Le nombre de personnes détenues a été multiplié par 2,4 ces 40 dernières années, passant de 29 482 en 1977 à plus de 62 000 aujourd’hui. Cette hausse est sans corrélation avec l’évolution de la délinquance mais s’explique par un durcissement des politiques pénales (voir Comment expliquer la surpopulation des prisons françaises ?).