Combien y a-t-il de personnes détenues en France ?

Au 1er janvier 2022, 69 448 personnes étaient détenues dans les prisons françaises, pour 60 749 places opérationnelles. Après une forte baisse au printemps 2020 à la faveur de la crise sanitaire, la population carcérale ne cesse, depuis, d’augmenter, jusqu'à retrouver les niveaux de suroccupation affolants d'avant-crise.

Un taux d'occupation moyen de 135% en maison d’arrêt

Au 1er janvier 2022, le taux d’occupation des prisons françaises est de plus de 114% au niveau national, et avoisine les 135% en maison d’arrêt ou quartier maison d’arrêt. Près de 38 000 personnes sont détenues dans des établissements ou quartiers occupés à plus de 120%, et de nombreux prisonniers sont contraints de vivre dans une cellule de 9m² à 2, 3 voire plus. Près de 1 600 d’entre eux dorment chaque nuit sur un matelas posé au sol.

 

Le nombre de personnes détenues a plus de doublé en quelques décennies

Le nombre de personnes détenues a plus que doublé ces quarante dernières années, passant de 31 500 en 1982 à plus de 70 000 aujourd’hui. Cette hausse, sans corrélation avec l’évolution démographique ou celle de la délinquance, s’explique par un durcissement des politiques pénales (voir Comment expliquer la surpopulation des prisons françaises ?).